Le Funiculaire de Saint Hilaire du Touvet

Le Funiculaire de Saint Hilaire du Touvet est le seul Funiculaire touristique des Alpes Françaises.
Il a été construit entre 1920 et 1923, pour desservir les Etablissements de Cure du Plateau des Petites Roches, et mis en service le 19 juillet 1924.

Il vous conduit de 260 m, en gare basse de Montfort, à 1000 m d'altitude, en gare haute de Saint Hilaire du Touvet, par une voie ferrée unique de 1480 m de long.
Cette voie grimpe au milieu des rochers, et son inclinaison tend toujours plus vers la verticale, jusqu'à 83% de pente (record absolu pour un transport de voyageurs) au moment où il s'enfonce dans le tunnel de 130 m de long ; tunnel le plus incliné du monde.
La traction des deux voitures, l'une montante, l'autre descendante, est assurée par un câble actionné par un treuil électrique placé dans la salle des machines, en gare haute. Les deux voitures sont reliées à chaque extrémité du câble, ce qui détermine une montée et une descente simultanée'.
Le câble tracteur a un diamètre de 38 mn, son poids est de 5,175 kg au mètre. Il est testé pour une résistance de rupture de 89 tonnes, soit 14 fois le poids de chacune des voitures. Le câble est ausculté magnétographiquement tous les ans, soutenu et guidé dans l'axe de la voie par 218 poulies à gorge profonde. Il s'enroule deux fois autour de la roue motrice du treuil, tangente à la direction de la voie. Les deux voitures se croisent à l'évitement central où la voie se sépare sur 95 m de long, chacune passant toujours du même coté. Deux systèmes de freinage assurent une sécurité totale : - le premier dans la salle des machines : un frein manuel et un frein automatique permettent l'arrêt instantané de la grande roue motrice à partir du poste de pilotage, donc l'arrêt des deux voitures en n'importe quel point de la voie. - le second à l'intérieur de chaque voiture : ce sont des freins automatiques possédant deux paires de mâchoires, embrassant le rail. Si, par impossible, le câble venait à se rompre, les mâchoires se fermeraient sans manipulation humaine sur le rail, immobilisant la voiture après moins de deux mètres de chute.
Chaque année, des essais spectaculaires sont effectués afin d'éprouver la fiabilité de ces freins : pour cela, une cabine lestée est "lâchée" sur les rails, sans retenue du câble. C'est la force nulle du câble qui déclenche automatiquement ce système de freinage.

Le Funiculaire parcourt 1,25 m à la seconde, sa vitesse est contrôlée par un mécanisme électrique au poste de pilotage. La montée, qui dure 20 minutes, offre un paysage qui lentement se compose, au fur et à mesure de l'ascension : - la Vallée du Grésivaudan, comme vue d'avion - la Chaîne de Belledonne - la cascade de Crolles, long voile d'eau de 100 mètres de haut. Au sommet, après la visite de la machinerie, au sortir de la gare haute, - face à vous, les falaises abruptes de la Chartreuse - derrière vous, 250 km d'horizons alpins, du Mont Blanc au Vercors. Sur le Plateau des Petites Roches, aires d'envol des libéristes et parapentistes, randonnées pédestres, aires de jeu, de pique-nique, mini-golf, commerces... vous attendent. Tout un espace de nature à découvrir... !

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